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S?bado, 27 de octubre de 2007
Una nueva investigaci?n proporciona un conocimiento m?s profundo de nuevos mecanismos que permiten conmutar una nanopart?cula magn?tica sin campo magn?tico alguno, y que podr?an posibilitar a los ordenadores escribir y almacenar informaci?n de forma m?s precisa.

El f?sico Matthias Bode del Laboratorio Nacional de Argonne, y cuatro colegas de la Universidad de Hamburgo, utilizaron un microscopio STM equipado con una sonda magn?tica especial para forzar una corriente de esp?n a trav?s de una peque?a estructura magn?tica. Los investigadores pudieron demostrar que la direcci?n de magnetizaci?n de la estructura no es afectada por una corriente peque?a, aunque s? puede ser influida si la corriente de esp?n es lo bastante alta.

En la actualidad, muchos ordenadores usan memorias de acceso aleatorio din?micas (DRAM por sus siglas en ingl?s), en las que cada unidad de informaci?n digital binaria, o bit, se almacena en un condensador independiente en un circuito integrado. El experimento de Bode se centr? en memorias de acceso aleatorio magnetorresistivas (MRAM por sus siglas en ingl?s), las cuales guardan la informaci?n en elementos de almacenamiento magn?ticos que constan de dos capas ferromagn?ticas entre las que se intercala un delgado separador no magn?tico. Mientras una de las dos capas permanece polarizada en una direcci?n constante, la otra capa se polariza mediante la aplicaci?n de un campo magn?tico externo, en la misma direcci?n de la capa superior (para un "0") o bien en la direcci?n opuesta (para un "1").

Com?nmente, las MRAM son conmutadas mediante campos magn?ticos. A medida que se ha reducido el tama?o del bit en cada generaci?n sucesiva de ordenadores para acomodar m?s memoria en la misma ?rea f?sica, se ha incrementado la vulnerabilidad frente a errores. En esta adversa situaci?n, el campo magn?tico puede conmutar la magnetizaci?n de no s?lo el bit objetivo, sino tambi?n la de sus bits vecinos. Usando la punta del Microscopio STM, que tiene capacidad para resolver estructuras de hasta un solo ?tomo, los cient?ficos pudieron eliminar ese efecto.