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Domingo, 28 de octubre de 2007
Las observaciones, as? como los resultados de los modelos clim?ticos, confirman que el calentamiento antropog?nico del planeta est? ejerciendo un efecto pronunciado sobre el contenido de humedad total de la atm?sfera. Al calentarse el planeta, aumenta tambi?n la capacidad de la atm?sfera para albergar humedad. El contenido de vapor de agua de la atm?sfera sobre los oc?anos ha aumentado en una gran cantidad por d?cada desde 1988, y la variabilidad natural en el clima no puede explicar este cambio. La explicaci?n m?s cre?ble es que ?ste es debido al aumento causado por el hombre en la concentraci?n de gases de efecto invernadero, seg?n los autores de un estudio internacional.

La investigaci?n la ha efectuado un equipo de cient?ficos de diversas instituciones. Por parte estadounidense: el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, el Centro Nacional para la Investigaci?n Atmosf?rica, el Instituto Scripps de Oceanograf?a, y el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley. Por parte brit?nica: la Universidad de East Anglia, el Centro Hadley para la Investigaci?n y Predicci?n Clim?ticas, y el Servicio Meteorol?gico Nacional Brit?nico en Exeter. Tambi?n han participado expertos de la Universidad de Hamburgo (Alemania) y del Instituto Nacional para Estudios Medioambientales (Jap?n).

Usando 22 modelos inform?ticos diferentes que simulan el sistema clim?tico, y empleando tambi?n mediciones realizadas mediante el sensor SSM/I, operando desde sat?lite, los investigadores han mostrado que el reciente aumento en el contenido de humedad sobre los oc?anos no es debido al forzamiento causado por la radiaci?n solar, o a la recuperaci?n gradual de los efectos provocados en la atm?sfera por la erupci?n volc?nica del Monte Pinatubo en 1991. El causante principal de este humedecimiento atmosf?rico inesperado es el incremento en el di?xido de carbono atmosf?rico causado por la quema de combustibles f?siles.

M?s vapor de agua, que ya es en s? mismo un gas de efecto invernadero, amplifica el efecto del calentamiento causado por los niveles cada vez mayores de di?xido de carbono en la atm?sfera. Esto es lo que los cient?ficos llaman "realimentaci?n positiva".

El mecanismo de realimentaci?n del vapor de agua act?a de la siguiente manera: Cuando la atm?sfera se calienta debido a los aumentos antropog?nicos de di?xido de carbono, metano, ?xido nitroso, y clorofluorocarbonos (CFCs), el vapor de agua aumenta, atrapando m?s calor en la atm?sfera, lo que a su vez causa un aumento adicional de vapor de agua.

Tanto la teor?a b?sica, como las observaciones y los resultados de los modelos clim?ticos, muestran que el aumento de vapor de agua es de entre un 6 y un 7,5 por ciento aproximadamente por cada grado cent?grado con que se calienta la baja atm?sfera.

Los autores recalcan que sus resultados, cuando se comparan con estudios similares sobre escorrent?a de los r?os a escala continental, precipitaciones zonales medias, y humedad espec?fica de superficie, apuntan hacia una se?al antropog?nica surgiendo en el ciclo de la humedad entre la atm?sfera, la tierra y el mar.

"Este nuevo trabajo muestra que el sistema clim?tico est? cont?ndonos una historia coherente. Los cambios observados en la temperatura, la humedad, y la circulaci?n atmosf?rica encajan juntos de una manera interna y f?sicamente coherente", subraya Benjamin Santer, del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, uno de los autores del estudio.
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