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Jueves, 01 de noviembre de 2007
Cuando la investigadora Kim Cobb y su colaborador Jud Partin, ambos del Instituto Tecnol?gico de Georgia, quisieron averiguar los mecanismos que condujeron al cambio clim?tico abrupto que se desencaden? hace miles de a?os, no taladraron los glaciares de Groenlandia ni las llanuras heladas de la Ant?rtida buscando n?cleos de hielo, como es hoy lo habitual entre los paleoclimat?logos. En vez de eso, visitaron cuevas.

Creciendo dentro de cavernas de la isla de Borneo, en el Pac?fico tropical, se hallan algunas de las claves para entender c?mo el clima de la Tierra cambi? de repente, varias veces, durante los ?ltimos 25.000 a?os. Analizando las estalagmitas, esas formaciones de piedra que, a modo de pilares, crecen desde el suelo en las cuevas, lograron obtener un registro continuo y de alta resoluci?n del clima en esta selva ecuatorial.

Estas estalagmitas son, en esencia, "n?cleos de hielo" tropicales que se forman durante miles de a?os. Cada capa de piedra contiene rastros qu?micos importantes que ayudan a que los cient?ficos determinen qu? estaba pasando en el clima hace miles de a?os, al igual que los n?cleos de hielo extra?dos en perforaciones realizadas en Groenlandia o en la Ant?rtida.

El Pac?fico tropical desempe?a actualmente un papel importante en las variaciones del clima global de un a?o a otro (como se evidencia por el significativo n?mero de patrones clim?ticos influenciados por el fen?meno de El Ni?o, originado en el Pac?fico). Pero su papel en el cambio clim?tico del pasado es menos conocido. Los resultados de Partin y Cobb sugieren que el Pac?fico tropical desempe?? un papel mucho m?s activo de lo que se cre?a hasta ahora, en algunos de los eventos de cambio clim?tico abrupto del pasado, e incluso tuvo quiz? el papel principal en algunos de estos cambios.

Los n?cleos de hielo polares revelan que el Hemisferio Norte y el Hemisferio Sur tienen cada uno sus propios patrones distintos de cambio clim?tico abrupto; el Pac?fico tropical puede proporcionar el eslab?n mec?nico entre los dos sistemas. Es importante averiguar c?mo ocurrieron los cambios clim?ticos para que los cient?ficos pongan en el contexto adecuado las tendencias actuales del clima de hoy.