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Jueves, 01 de noviembre de 2007
Las primeras mediciones experimentales de la curva de fusi?n del sodio han mostrado una disminuci?n inaudita de la temperatura de fusi?n inducida por la presi?n, desde unos 700 grados cent?grados a 30 gigapascales (unas 300.000 atm?sferas de presi?n) hasta la temperatura ambiente a 120 gigapascales (alrededor de 1.200.000 atm?sferas).

Normalmente, cuando se funde un s?lido, aumenta de volumen. Adem?s, cuando la presi?n se incrementa, se hace m?s dif?cil fundir un material.

Cuando se incrementa la presi?n, el sodio l?quido evoluciona inicialmente hacia una estructura local m?s compacta. Adem?s, en torno a los 65 gigapascales tiene lugar una transici?n, asociada con una disminuci?n grande en su conductividad el?ctrica.

Eric Schwegler, del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, y sus antiguos colegas Stanimir Bonev, ahora en la Universidad Dalhousie en Nueva Escocia, Canad?, y Jean-Yves Raty, ahora en el FNRS y la Universidad de Lieja en B?lgica, llevaron a cabo una serie de simulaciones din?micas moleculares entre 5 y 120 gigapascales y hasta unos 1.200 grados cent?grados, para investigar los cambios estructurales y electr?nicos en el sodio comprimido, responsables de la rara forma de su curva de fusi?n.

El equipo descubri? que adem?s de una reestructuraci?n de los ?tomos de sodio en el l?quido bajo presi?n, tambi?n hay efectos notables para los electrones. Estos a veces quedan atrapados en vac?os dentro del l?quido, y los enlaces entre los ?tomos adoptan direcciones espec?ficas.

Esta conducta es del todo nueva en un l?quido, ya que normalmente cabe esperar que los metales se vuelvan m?s compactos bajo presi?n.
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