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Mi?rcoles, 07 de noviembre de 2007
Un grupo de inform?ticos, matem?ticos y bi?logos de diversas naciones han desarrollado un algoritmo inform?tico que puede ayudar a rastrear la ascendencia gen?tica de miles de individuos en tan s?lo minutos, sin un conocimiento previo de su origen.

A diferencia de programas inform?ticos previos similares, los cuales s? requer?an un cierto conocimiento previo sobre la ascendencia y procedencia del individuo en cuesti?n, el nuevo algoritmo busca marcadores espec?ficos en el ADN conocidos como polimorfismos de un ?nico nucle?tido, o SNPs (por sus siglas en ingl?s), y no requiere m?s que una simple muestra de ADN. Los investigadores emplearon datos gen?ticos provenientes de estudios anteriores para realizar su investigaci?n y confirmar los resultados. Entre los datos empleados, figuran los provenientes de la nueva base de datos HapMap, encaminada a descubrir y cartografiar las variaciones en el genoma humano.

"Ahora que hemos confirmado que el programa funciona correctamente, esperamos ponerlo a trabajar a una escala mucho mayor, empleando cientos de miles de SNPs y millares de individuos", adelanta Petros Drineas, uno de los autores del estudio y profesor de ciencias de la computaci?n en el Instituto Polit?cnico Rensselaer. "El programa ser? una ?til herramienta de ayuda para poder desentra?ar nuestra ascendencia gen?tica, y orientar mejor el uso de f?rmacos y de otros tratamientos m?dicos, porque es posible que ?stos puedan afectar de diferentes maneras a personas que tienen diferentes ascendencias".

Conocer nuestra configuraci?n gen?tica exclusiva es un paso crucial para revelar las bases gen?ticas de las m?s complejas enfermedades. Aunque el genoma humano es id?ntico en un 99 por ciento de su composici?n entre los humanos, es en el 1 por ciento restante donde se encuentra el mayor impacto sobre nuestras distintas respuestas a enfermedades, virus, medicaciones y toxinas. Si los investigadores pueden descubrir los detalles gen?ticos exactos que nos diferencian a unos de otros, la investigaci?n biom?dica llegar? a las ra?ces precisas de dolencias raras, y los tratamientos para esas y otras muchas enfermedades pueden ser mejor adaptados para cada individuo.

Este programa permitir? a las personas averiguar su ascendencia con notable precisi?n, y ayudar? a historiadores y antrop?logos en sus estudios sobre el origen de las diversas poblaciones, y c?mo los seres humanos devenimos una sociedad global tan ampliamente diversificada.

Se ha comprobado que el programa tiene un grado de precisi?n que supera el 99 por ciento, y en las pruebas iniciales ha identificado correctamente la ascendencia de cientos de individuos. Esto ha incluido personas de poblaciones gen?ticamente similares (como los chinos y los japoneses) y poblaciones gen?ticamente complejas, como la portorrique?a, que se ha conformado a partir de una gran variedad de procedencias poblacionales, incluyendo la nativa americana, la europea y la africana.
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