GANA DINERO CON TU E-MAIL

 

 

Mi?rcoles, 07 de noviembre de 2007
Ingenieros en la Universidad Estatal de Ohio han encontrado una manera de convertir a las c?scaras de huevo, generalmente desechadas, en una fuente indirecta de energ?a alternativa. El proceso, ya patentado, emplea las c?scaras para absorber el di?xido de carbono producido en el transcurso de una reacci?n que produce hidr?geno combustible. Este proceso tambi?n incluye un m?todo exclusivo para retirar la membrana rica en col?geno del interior de las c?scaras, de una manera tal que el col?geno puede emplearse despu?s comercialmente.

La clave para producir hidr?geno puro radica en separarlo del di?xido de carbono. "Para poder hacer barato este proceso, necesit?bamos una nueva manera de ver las cosas, un nuevo esquema del proceso", explica el investigador L. S. Fan, quien dio con la idea junto a Mahesh Iyer.

Esto los llev? a las c?scaras de huevo, que consisten principalmente en carbonato de calcio, uno de los materiales naturales m?s absorbentes. Con un procesamiento t?rmico, el carbonato de calcio se transforma en ?xido de calcio, el cual entonces absorbe cualquier gas de propiedades ?cidas, como el di?xido de carbono.

En el laboratorio, Fan y sus colegas demostraron que las c?scaras de huevo pueden ser empleadas en la reacci?n. Iyer realiz? varios experimentos preliminares. Theresa Vonder Haar tambi?n trabaj? en el proyecto.

El carbonato de calcio captura hasta el 78 por ciento del di?xido de carbono por peso. Esto significa que, dadas cantidades iguales (en masa) del di?xido de carbono y de la c?scara de huevo procesada, ?sta absorber? el 78 por ciento del di?xido de carbono.

Esto convierte a la c?scara de huevo en el absorbente de CO2 m?s efectivo probado hasta la fecha.

Los expertos del sector energ?tico creen que el hidr?geno puede devenir una importante fuente de energ?a en el futuro, principalmente para las c?lulas de combustible. Pero primero, los investigadores deben desarrollar maneras asequibles de producir grandes cantidades de hidr?geno, y esto se traduce en encontrar maneras de lidiar con los subproductos de las reacciones qu?micas que se emplean para producir el gas.

Seg?n el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, el pa?s produjo alrededor de 91 mil millones de huevos en el 2006. Esto representa aproximadamente 455.000 toneladas anuales de c?scara que pueden emplearse potencialmente en la producci?n de hidr?geno.

Pero a?n si toda esa c?scara fuera utilizada, s?lo proveer?a una parte de la energ?a que Estados Unidos necesitar?a para impulsar seriamente una econom?a basada en el hidr?geno. Pese a que sea una aportaci?n modesta, con este nuevo enfoque, al menos se podr?n emplear las c?scaras de huevo de una manera mejor que tir?ndolas como desecho org?nico en los basureros.

Antes de que pudieran moler las c?scaras, los ingenieros necesitaron retirar la membrana rica en col?geno. Desarrollaron para ello un ?cido org?nico que realiza el trabajo. Cerca del 10 por ciento de la membrana est? compuesta por col?geno. Este col?geno, una vez extra?do, puede ser empleado con fines m?dicos. Los doctores emplean el col?geno para ayudar a las v?ctimas de quemaduras a regenerar su piel. Tambi?n se emplea en cirug?a cosm?tica, y en una amplia variedad de productos farmac?uticos.

Esta nueva tecnolog?a puede ayudar a la industria del huevo a liberarse m?s f?cilmente de parte de sus desechos, al mismo tiempo que contribuye con ello a fabricar productos ?tiles.
(0)  | Enviar