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Jueves, 08 de noviembre de 2007
Seg?n un nuevo estudio, un tono m?s grave en la voz permite predecir el ?xito reproductivo de los cazadores-recolectores varones. ?ste es el primer estudio en el que se examina la correlaci?n entre el tono de la voz y el ?xito en la cantidad de hijos engendrados.

El trabajo fue liderado por la antrop?loga Coren Apicella de la Universidad de Harvard junto con David Feinberg de la Universidad de McMaster y Frank Marlowe de la Universidad de Florida.

Los resultados de este estudio tienen implicaciones para la evoluci?n del dimorfismo vocal. Los investigadores no saben la raz?n concreta por la cual estos hombres con una voz m?s grave se convirtieron en padres de muchos m?s ni?os, pero podr?a ser que tuvieran mayor acceso sexual a mujeres, comenzaran a reproducirse a una edad m?s temprana, o que sus esposas tuvieran intervalos m?s cortos entre cada alumbramiento porque las prove?an de m?s alimentos.

Los investigadores estudiaron los patrones reproductivos de los hadza, una tribu cazadora-recolectora de Tanzania, cuyos miembros viven de la misma forma en que lo hicieron los seres humanos 200.000 a?os atr?s. El equipo de antrop?logos escogi? a los hadza porque son una ventana hacia el pasado de la humanidad. Las mujeres recolectan bayas y desentierran tub?rculos mientras los varones cazan animales y recogen miel. Los matrimonios no son preconcertados, por tanto, los hombres y las mujeres pueden elegir a su c?nyuge. Los hadza son mon?gamos, pero las aventuras extramatrimoniales son comunes, y la tasa de divorcios es alta.

Para el estudio, se grabaron voces de 49 hombres y 52 mujeres entre 18 y 55 a?os de edad. Los participantes dieron los nombres de los ni?os nacidos de ellos, tanto si hab?an sobrevivido como si no, y luego se les grababa diciendo la palabra suajili equivalente a "hola". Estas grabaciones fueron analizadas por su frecuencia b?sica.

Los investigadores descubrieron que, teniendo en cuenta las edades, los hombres con un tono de voz m?s grave ten?an m?s ni?os supervivientes. El tono m?s grave de la voz no ten?a efecto sobre el n?mero de ni?os difuntos, pero, sin embargo, los hombres con un tono m?s bajo hab?an sido padres de muchos m?s ni?os en total, lo que los hab?a llevado a ser padres de una mayor cantidad de ni?os supervivientes.

Se sab?a con anterioridad que las mujeres suelen hallar las voces masculinas graves m?s atractivas, sobre todo durante la fase m?s f?rtil de su ciclo menstrual, pero analizar la relaci?n entre la fertilidad y las preferencias de pareja es dif?cil en la mayor?a de las poblaciones modernas, por el uso extendido de los m?todos anticonceptivos. Sin embargo, los hadza no emplean dichos m?todos y, por tanto, el ?xito reproductivo se corresponde directamente con la fertilidad natural.

Puede que las hembras hadza escojan a sus parejas por la profundidad de la voz porque perciban que pueden ser mejores proveedores. En ese sentido, estudios previos han demostrado que existe una relaci?n entre el nivel de testosterona presente en el hombre y el tono de su voz, y, como resultado, el aumento de la testosterona que hace m?s grave la voz puede tambi?n contribuir a la capacidad f?sica de los varones para cazar. Por su similitud con el estilo de vida de los cazadores-recolectores que fueron nuestros ancestros, el ?xito reproductivo de los hadza pudiera ser un indicador de la manera en la que los seres humanos evolucionaron.

"Es posible que el dimorfismo vocal haya evolucionado durante miles de a?os, en parte debido a la selecci?n de la pareja", plantea Apicella. "Quiz?s hubo un tiempo en que el tono de las voces masculinas difer?a mucho menos que hoy del de las femeninas".
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