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Jueves, 08 de noviembre de 2007
Investigadores de la Universidad Carnegie Mellon, en colaboraci?n con cient?ficos de la NASA, han construido un dispositivo rob?tico de bajo costo que permite a cualquier c?mara digital producir panoramas impresionantes de gigap?xeles (miles de millones de p?xeles), llamados GigaPans.

La tecnolog?a brinda a las personas una nueva forma de hacer y compartir im?genes de sus entornos. Est? siendo utilizada por estudiantes para documentar sus comunidades, y por el Estado de Pensilvania para hacer accesibles en la Red sitios relacionados con la Guerra Civil Estadounidense. Para promover el intercambio futuro de estas im?genes, la Universidad Carnegie Mellon ha creado un sitio web p?blico (http://www.gigapan.org), donde la gente puede subir fotograf?as y explorar interactivamente im?genes panor?micas de cualquier formato.

En cooperaci?n con Google, los investigadores tambi?n han creado una capa GigaPan en Google Earth. Cualquiera que utilice Google Earth puede ahora volar dentro de estos panoramas GigaPan en el contexto de su exploraci?n del mundo.

Los investigadores han comenzado un proceso beta p?blico con el hardware de GigaPan, el sitio web y el software. El hardware que hace posible las im?genes GigaPan es una montura rob?tica para c?mara, dise?ada y fabricada conjuntamente con la empresa Charmed Labs de Austin, Texas. La montura, parecida a un tr?pode, permite a una c?mara digital tomar cientos de im?genes superpuestas de paisajes, edificaciones o habitaciones. Entonces, usando un software desarrollado por la Universidad Carnegie Mellon y la NASA, estas im?genes pueden ser organizadas en una cuadr?cula y ser unidas digitalmente en una sola imagen que puede poseer decenas de miles de millones de p?xeles.

Estos enormes archivos de im?genes entonces pueden ser explorados realizando un acercamiento o "zoom" hacia los detalles f?sicos de inter?s para el usuario, de manera similar a como se utiliza Google Earth.

Adem?s de servir como herramienta educativa, los investigadores Illah Nourbakhsh y Randy Sargent ven al sistema GigaPan como una herramienta importante para los ec?logos, bi?logos y otros cient?ficos.

Nourbakhsh espera que el sitio web no comercial de GigaPan ayude a desarrollar una comunidad de productores y usuarios de GigaPan. Explica que ?l y sus colaboradores no tienen inter?s en crear s?lo un sitio m?s para compartir im?genes. La idea es involucrar a tantas personas como sea posible, y lograr resultados beneficiosos m?s all? de la simple contemplaci?n l?dica de las fotos. En vez de un conjunto de escaparates en los que cada uno exhibe sus fotos, el concepto de GigaPan es propiciar que las personas que exploran las im?genes puedan hacer descubrimientos y obtener conocimientos de un modo que no ser?a posible mediante enfoques m?s tradicionales.

Sargent tuvo la idea de GigaPan cuando era miembro de la plantilla t?cnica en el Ames Research Center de la NASA. All? ayud? a desarrollar software para combinar en panoramas im?genes de los veh?culos rob?ticos de exploraci?n en la superficie de Marte. Al hacer eso, se convenci? de que la misma tecnolog?a podr?a abrir los ojos de las personas ante la diversidad de nuestro propio planeta.