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Martes, 04 de diciembre de 2007
Un equipo de investigadores noruegos encontr? en el ?rtico un f?sil poco com?n de un pliosaurio, un reptil marino gigante conocido como el 'tiranosaurio de los mares', anunci? este martes uno de sus miembros, Joern Hurum.

"Creemos que se trata de una especie hasta ahora desconocida. Nuestro pliosaurio presenta diferencias significativas respecto a los descubiertos en Francia y Gran Breta?a", declar? a AFP Hurum, del departamento de Paleontolog?a de la Universidad de Oslo.

La osamenta, incluidos los restos del cr?neo, apareci? durante unas excavaciones realizadas el pasado verano en el archipi?lago noruego de Svalbard, a mil kil?metros escasos del Polo Norte.

Se encontraba cerca de un primer f?sil de pliosaurio descubierto un a?o antes.

Los paleont?logos esperaban encontrar todo el esqueleto de este tit?n, que probablemente midi? m?s de diez metros de largo y pes? entre 10 y 15 toneladas, pero tuvieron que conformarse con grandes fragmentos de la caja tor?cica, un hombro y una pata.

El pliosaurio, que vivi? en la Tierra hace unos 150 millones de a?os, cuando Svalbard estaba sumergido bajo las aguas, guardaba cierto parecido con un enorme le?n marino con cuatro mand?bulas y una cabeza similar a la del cocodrilo.

Gracias a su colosal mand?bula este predador hubiera podido tragarse a un hombre en un abrir y cerrar de ojos.

Seg?n Hurum, los investigadores escarbar?n el lugar donde se encuentra el esqueleto del segundo pliosaurio, que no fue trasladado, el pr?ximo verano, ?nica estaci?n propicia para las excavaciones en estas latitudes.

Por lo de pronto, dos estudiantes se afanan en pegar los trozos de un primer f?sil, un rompecabezas formado por miles de piezas.