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Jueves, 13 de diciembre de 2007
El hielo del Polo Norte se derriti? a un ritmo r?cord durante el verano de 2007, en lo que seg?n los expertos es el ?ltimo signo de que el cambio clim?tico se ha acelerado en los ?ltimos a?os, seg?n anunci? el mi?rcoles un grupo de cient?ficos.

"En 2007, tuvimos un calentamiento que se sali? de los gr?ficos", dijo Michael Steele, un ocean?grafo de la Universidad de Washington, en la reuni?n de 2007 de la Asociaci?n Geof?sica Americana, en la que 15.000 investigadores se han reunido para discutir sobre terremotos, recursos acu?ticos y el cambio clim?tico.

Ha sido un verano negro para el ?rtico, donde por primera vez desde que se tiene constancia, se pudo navegar por el oc?ano ?rtico en aguas que hab?an formado parte del casquete de hielo polar, seg?n Donald Perovich, del Laboratorio de Investigaci?n e Ingenier?a en Regiones Fr?as del Ej?rcito de Estados Unidos, en New Hampshire.

Durante el verano de 1980, el Polo Norte estaba cubierto por una capa de hielo del tama?o de Estados Unidos, y este verano el hielo no podr?a haber cubierto los estados al oeste del r?o Misisipi, a?adi?.

"Es un descenso tremendo, pero por supuesto, el misterio es, ?c?mo ha pasado?", pregunt? Perovich.

Seg?n los cient?ficos, dos factores principales est?n acelerando la desaparici?n del hielo polar, que ayuda a enfriar la Tierra reflejando los rayos del sol de vuelta a la atm?sfera.

A medida que aumentan las temperaturas en el oc?ano Pac?fico y Atl?ntico, aguas m?s c?lidas se mueven hacia el oc?ano ?rtico. Esto acelera el deshielo del casquete polar, que este a?o flotaba en agua a unos 3,5 grados cent?grados, las m?s c?lidas desde que existen registros, seg?n Steele.

"Ahora el agua que circula s?lo 200 metros por debajo del bloque de hielo m?s grande est? significativamente m?s templada que hace cinco a?os", a?adi? John Walsh, de la Universidad de Alaska, en Fairbanks.

Adem?s, cuando el hielo ?rtico se funde hasta convertirse en agua, refleja s?lo un 7 por ciento de la radiaci?n solar, mucho menos que el 85 por ciento reflejado por el hielo. Y seg?n aumenta la exposici?n al sol del oc?ano ?rtico, ?ste absorbe esos rayos solares extras, aumentando a?n m?s la temperatura del planeta, indic? Perovich.

Seg?n Perovich, la gente que vive cerca del c?rculo polar ?rtico ya est?n comprobando algunos de los efectos del calentamiento polar. Hay empresas que comienzan a explorar en busca de recursos naturales en zonas que ahora est?n expuestas, y las poblaciones costeras se enfrentan a la erosi?n conforme asciende el nivel del mar.

Los cient?ficos tambi?n se mostraron esc?pticos sobre la capacidad humana de ayudar a generar un invierno fr?o lo bastante pronto como para que el casquete polar pueda recuperarse.
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