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Domingo, 23 de diciembre de 2007
Una galaxia "estrella de la muerte" est? despidiendo un potente torrente de part?culas y radiaci?n magn?tica que probablemente est? aniquilando cualquier forma de vida en su camino, especialmente en una galaxia vecina, seg?n dijo el lunes un grupo de astr?nomos.

Aunque estos torrentes se han visto antes, ?sta es la primera vez que se observa uno arrasando otra galaxia, seg?n el informe publicado en The Astrophysical Journal.

No hay necesidad de preocuparse porque este rayo mortal afecte a la Tierra, ya que estas las galaxias est?n a 1.400 a?os luz de distancia, siendo un a?o luz la distancia que recorre la luz en un a?o, unos 10 billones de kil?metros.

Las dos galaxias, que seg?n explicaron parecen estar fundi?ndose, y la perturbaci?n en el campo magn?tico causado por su movimiento podr?a haber despertado un gigantesco agujero negro latente en una de las galaxias.

Los datos del observatorio de rayos-X Chandra de la NASA muestran que ambas galaxias poseen enorme agujeros negros en sus centros, y que 3C321, la galaxia m?s grande, est? emitiendo este torrente de energ?a y part?culas. La galaxia m?s peque?a, sin nombre, parece haberse puesto en el camino de este torrente.

Los expertos se mostraron de acuerdo en que ambas galaxias podr?an tener sistemas planetarios, pero tambi?n en que ninguna forma de vida en un planeta podr?a sobrevivir a la explosi?n.

"Primero, ese enorme campo magn?tico de radiaci?n gamma destruir? la capa de ozono", explic? a los periodistas el responsable del estudio Dan Evans, del Centro Harvard-Smithsonian de Astrof?sica, en una conversaci?n telef?nica.

Y el campo magn?tico de cualquier planeta se ver?a comprimido, a?adi?, dej?ndolo vulnerable a las tormentas solares de la estrella en torno a la que giran.

"Hay entre decenas y cientos de millones de estrellas en el camino. Es casi seguro que algunas de esas estrellas tienen planetas", dijo Martin Hardcastle, astrof?sico de la Universidad brit?nica de Hertfordshire.

No est? claro por qu? la galaxia m?s grande comenz? a emitir estos potentes rayos. "Sabemos c?mo puede accionarse un agujero negro con la interacci?n de dos galaxias, porque afecta a un campo de gravedad que antes era estable", explic? Neil de Grasse Tyson, director del Planetario Hayden, en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York.

Sin embargo, puede que no todo sea muerte y destrucci?n. Estos sucesos pueden llevar a la creaci?n de "guarder?as estelares" y al nacimiento de nuevas estrellas, seg?n Tyson.
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