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Jueves, 15 de julio de 2010

Los cient?ficos llevaban varios d?as vigil?ndolo. Diversos sat?lites de la NASA, entre ellos el Landsat 7, Terra (EOS AM-1) y Aqua (EOS PM-1), lo ten?an en el punto de mira desde el pasado 6 de julio, d?a en el que se observaron las primeras grietas. Todos estaban pendientes del Jakobshavn, uno de los mayores glaciares de Groenlandia... hasta que finalmente ocurri?: De la lengua del glaciar se desprendi? un "cubito de hielo" de 7 kil?metros cuadrados.

El Jakobshavn es una inmensa mole de hielo que cada a?o arroja al oc?ano unos 35 millones de toneladas de hielo. Aproximadamente un 10% de todos los icebergs que se desprenden de Groenlandia? tienen su origen en este glaciar.

Desde 1851 el Jakobshavn ha ido retirando sus hielos hasta 45 kil?metros, acelerando su deshielo en los ?ltimos diez a?os a un ritmo de un kil?metro por a?o.

Retroceso del glaciar Jakobshavn desde 1851

No obstante lo ins?lito de este desprendimiento no es s?lo su tama?o (este mismo glaciar ya hab?a arrojado al mar otros icebergs de similar envergadura), lo extra?o son las circunstancias que rodean su deshielo.

El glaciar sigue derriti?ndose a pesar de que, en conjunto, las temperaturas promedio globales de la zona han descendido estos ?ltimos a?os. Este es el hecho que tiene sorprendidos a los cient?ficos que han asistido en tan s?lo unos d?as a la "botadura" de este enorme iceberg.

Entonces... ?Si hace m?s fr?o por qu? se derrite tan r?pido?. La respuesta no es sencilla y a?n no se sabe con certeza. Algunas fuentes indican que otro factor podr?a ser el causante de este r?pido deshielo del glaciar: La temperatura del agua del oc?ano.

Desde el Earth Observatory de la NASA se puede observar la r?pida ruptura del hielo en tan s?lo unos d?as. Algo realmente inusitado para los cient?ficos que no est?n acostumbrados a que esta ruptura se produzca en tan pocas horas y con tal claridad.

Siete kil?metros cuadrados de hielo, algo as? como una d?cima parte de menorca, flotando en el atl?ntico norte que se desprendi? en s?lo unos d?as tras avistar las primeras grietas.


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