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Domingo, 08 de agosto de 2010

Una letal y siniestra enfermedad conocida como "s?ndrome de la nariz blanca" est? amenazando con provocar la extinci?n, al menos a nivel regional, de ciertas especies de murci?lagos consumidoras de insectos, seg?n informaron investigadores en Estados Unidos.

La infecci?n se est? expandiendo r?pidamente alrededor del noreste de Estados Unidos y Canad? y podr?a causar la extinci?n regional del peque?o murci?lago denominado 'miotis', tal y como se?al? un equipo de expertos en la revista Science.

Se trata de una de las especies m?s comunes de murci?lagos en Norteam?rica, considerada beneficiosa debido a su apetito por los mosquitos.

"Esta es una de las peores crisis de flora y fauna a la que nos enfrentamos", dijo Winifred Frick, de la Universidad de California en Santa Cruz.

"Los murci?lagos afectados por esta enfermedad son todos de especies consumidoras de insectos, y un solo murci?lago puede comer su peso corporal en insectos por noche, incluidos algunos que son plaga", a?adi? Frick.

El s?ndrome, relacionado con un hongo que se expande entre los murci?lagos cuando hibernan, afecta al menos a siete especies, seg?n indicaron los autores.

Esto fue identificado hace apenas cuatro a?os, en Albany, Nueva York. Desde entonces, m?s de 1 mill?n de los mam?feros voladores murieron en lugares tan distantes como Tennessee y Oklahoma.

"La p?rdida de tantos murci?lagos es b?sicamente una experiencia terrible por lo mucho que aportan estos animales en lo que hace al control de insectos", explic? Frick.

El hongo causa la muerte de los animales de una forma bastante siniestra: les impide descansar cuando tratan de hibernar, manteni?ndolos agitados. Al moverse sin parar, queman sus reservas de grasa.

Los investigadores estiman que el 73 por ciento de los animales de una colonia mueren una vez que los alcanza la infecci?n.

"Debido a la r?pida expansi?n geogr?fica de este hongo en los ?ltimos cuatro a?os, esperamos que el s?ndrome de la nariz blanca afecte de manera negativa a las especies de murci?lagos que forman las colonias de hibernaci?n m?s grandes de Estados Unidos", dijo el bi?logo Thomas Kunz, de la Boston University.

Dentro de esas especies se encuentran dos en peligro de extinci?n, que habitan fundamentalmente en los estados del centro-oeste de Estados Unidos.

"Una reducci?n tan severa de la poblaci?n (de murci?lagos), especialmente si la enfermedad se expande m?s al sur y al oeste de su actual distribuci?n en el este de Norteam?rica, podr?a causar cambios impredecibles en la estructura y funcionamiento del ecosistema", concluy? el equipo de Kunz y Frick.


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