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Lunes, 09 de agosto de 2010

Una isla de hielo cuatro veces m?s grande que Manhattan se desprendi? de uno de los dos principales glaciares de Groenlandia, dijeron el viernes cient?ficos, en el mayor suceso de este tipo en el ?rtico en casi 50 a?os.

La nueva isla, que se desprendi? el jueves, entrar? en un remoto lugar llamado el Estrecho de Nares, a unos 1.000 kil?metros al sur del Polo Norte, entre Groenlandia y Canad?.

La isla tiene un ?rea de 260 kil?metros cuadrados y un grosor de casi la mitad del rascacielos Empire State de 102 pisos en Nueva York, dijo Andreas Muenchow, profesor de ciencia marina e ingenier?a en la Universidad de Delaware.

Muenchow dijo que esperaba que una porci?n de hielo se desprendiera del Glaciar Petermann, uno de los dos m?s grandes de Groenlandia, porque esa parte hab?a crecido durante siete u ocho a?os.

Pero no supuso que ser?a tan grande.

"El agua dulce que contiene esta isla de hielo podr?a mantener el caudal de los r?os Delaware o Hudson por m?s de dos a?os", explic? el experto, cuya investigaci?n en el ?rea cuenta con el apoyo de la Fundaci?n Nacional de Ciencia.

"Podr?a tambi?n suministrar agua a todos los grifos p?blicos estadounidenses durante 120 d?as", a?adi?.

Muenchow dijo que era dif?cil saber si el suceso ocurri? debido al calentamiento global porque s?lo se manten?an registros del agua salada alrededor del glaciar desde 2003.

El flujo de agua salada bajo los glaciares es una de las principales causas de desprendimientos de hielo de Groenlandia.

"Nadie puede decir que esto haya sido causado por el calentamiento global. Pero tampoco nadie puede decir que no haya sido por ello", coment? Muenchow.

Los cient?ficos dijeron que los primeros seis meses de 2010 fueron los m?s calurosos de los que se tengan registros. El fen?meno clim?tico El Ni?o ha contribuido a aumentar las temperaturas, pero muchos expertos dicen que niveles elevados de gases de efecto invernadero generados por el hombre son los que causan el ascenso.

Trudy Wohlleben, del Servicio de Hielo Canadiense, fue quien descubri? inicialmente el desprendimiento.

La isla de hielo podr?a llegar a tierra, quebrarse en trozos m?s peque?os o lentamente moverse hacia el sur, donde bloquear?a las v?as mar?timas, dijo Muenchow.


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