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S?bado, 18 de septiembre de 2010

marte terraformación

El a?o pasado se cumpl?an 200 a?os del nacimiento de uno de los hombres llamados a cambiar el rumbo de la Historia: Charles Darwin. Hoy, despu?s de tanto tiempo, su trabajo a?n sigue sorprendiendo y los estudios que realiz? en su tiempo siguen ofreciendo asombrosas aplicaciones de cara a nuestro futuro.

Al menos as? piensa el profesor David Catling, de la Universidad de Washington que, analizando los experimentos que Darwin realiz? en la isla de Ascensi?n, afirma que tambi?n podr?an ser utilizados para convertir Marte en un planeta habitable. Es lo que se denomina "terraformaci?n" y es el proceso que los humanos llevar?amos a cabo en otros planetas, como nuestro vecino rojo, con el objetivo de hacerlos aptos para la vida en ellos.

Pero primero viajemos algunos a?os atr?s en el tiempo y conozcamos esta curiosa historia al completo. Vay?monos a 1836.

En este a?o, a bordo del HMS Beagle, el joven Charles Darwin se encontraba inmerso en uno de los viaje de descubrimientos m?s apasionantes de todos los tiempos. Aquella navegaci?n le llev? a visitar numerosas islas, entre ellas, la Isla de Ascensi?n, un trozo de roca volc?nica perdida en medio del oc?ano atl?ntico. Un desierto en el que apenas llov?a y d?nde la vegetaci?n era inapreciable.

All?, el naturalista concibi? una idea que llev? a cabo la inestimable ayuda de su amigo bot?nico Joseph Hooker. Ambos quer?an comprobar si se pod?a cambiar aquel desierto por un lugar mucho m?s acogedor.

Comenzaron a trabajar en 1847, conjuntamente con la Marina Brit?nica. A partir de 1850 comenzaron a enviar a aquella isla todo tipo de plantas, arbustos y ?rboles. Cada barco que fondeaba en la Isla Ascensi?n llevaba consigo alguna especie de ?rbol, la plantaba all? y continuaba con su traves?a.

As?, a?o tras a?o, barco tras barco y ?rbol tras ?rbol, pas? el tiempo y lo que en un principio parec?a imposible, se comenz? a hacer realidad. Algunas especies estaban consiguiendo subsistir en aquel ambiente y comenzaban a crecer.

Eucaliptus, pinos y otras especies vegetales estaban poblando la cumbre del pico m?s alto de la Isla de Ascensi?n. Su presencia all? mejoraba el suelo y con el tiempo, las nubes comenzaron a hacer acto de presencia hasta convertir aquel pico volc?nico en una especie de peque?o bosque h?medo.

Han pasado 150 a?os desde que Darwin comenzara su experimento en la Isla de Ascensi?n y los resultados hoy son visibles y sorprendentes.

Aquel esfuerzo del naturalista se ha convertido en la primera "terraformaci?n" de un entorno hostil y ha llevado a otros cient?ficos actuales a estudiar su proceso. Cient?ficos como el Doctor Dave Wilkinson de la Universidad de Liverpool que, tras seguir durante a?os las evoluciones vegetales en la isla de Ascensi?n, cree encontrar en este experimento de Darwin, algunas de las claves para futuras "terraformaciones". La m?s pr?xima: Marte.

Qui?n sabe... quiz? despu?s de tanto tiempo, el bueno de Darwin no s?lo nos haya ense?ado c?mo funciona la vida en la tierra, es posible que tambi?n nos ayude a crearla fuera de nuestro planeta.


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