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Viernes, 01 de octubre de 2010

Silencio y calor. As? se resumen las impresiones de las mayor?a de quienes visitan el Valle de La Muerte en California. Pero, en realidad, este paisaje des?rtico esconde un shock mucho m?s fuerte: piedras de hasta 52 kilos que se mueven en l?nea recta a trav?s de la superficie ultraplana del valle.

En Estados Unidos se las conoce como ?sailing stones? (piedras navegantes). Tras a?os de especulaciones sobre los OVNIS, los cient?ficos actuales lo achacan a un conjunto espec?fico de condiciones clim?ticas.

Misterio sin resolver

El fot?grafo Mike Byrne, de 40 a?os, se dedica a documentar los movimientos de las piedras m?viles. As? lo explicaba en una entrevista con el Daily Telegraph: "Algunas de estas piedras pesan como una persona, resulta extra?o comprobar que se deslizan a trav?s del desierto de esta manera.

No creo que nadie ha resuelto todav?a la cuesti?n al cien por cien?. La mayor?a de las piedras se encuentran en lecho de un lago antiguo conocido como Racetrack Playa, donde el suelo es muy plano.

Parecidos con Saturno

El Valle de la Muerte es el punto m?s bajo de los Estados Unidos, situado a 101 metros por debajo del nivel del mar. El terreno es casi completamente plano y el Valle tiene el r?cord de la segunda temperatura m?s alta registrada en la tierra, concretamente 58 grados.

El cient?fico de la NASA Scout Brian Jackson opina que "lo que pasa en Valle de la Muerte es sutil y complicado?. Este investigador ha firmado un estudio que compara el sitio a un lago seco en Tit?n, sat?lite de Saturno.

La primera hip?tesis fue que las piedras del Valle de la Muerte ten?an propiedades que les permit?an moverse. Luego se descart?, ya que se trata de rocas dolom?ticas bastante corrientes. ?Las piedras en s? no son inusuales, es el lugar donde est?n lo que las hace comportarse de manera especial?, concluye.

?C?mo puede pasar esto?

En la d?cada de los noventa un estudio realizado por un equipo de cient?ficos dirigido por el profesor John Reid (Hapshire College, Massachussets) trat? de explicar el movimiento de las rocas. Su conclusi?n es que todo es fruto de tres factores: vientos de 145 kil?metros por hora, formaci?n de hielo por la noche y capas de arcilla h?meda .

Cuando hay fr?o, las piedras quedan incrustadas en el hielo y la arcilla. Al subir la temperatura, la arcilla se derrite y las piedras quedan libres, siendo empujadas por el viento, pero a?n sujetas al hielo de la capa inferior (por eso se deslizan en senderos rectil?neos) . Los climat?logos creen que el fen?meno podr?a desaparecer en pocos a?os, a causa del calentamiento global de la Tierra.


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