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Lunes, 10 de enero de 2011

Los cambios clim?ticos podr?an ocasionar la desaparici?n de las tres cuartas partes de los glaciares alpinos de aqu? al 2100, y m?s grave a?n, el deshielo de una parte de la Ant?rtida para el a?o 3000, lo que provocar? un aumento de 4 metros del nivel del mar, seg?n dos estudios revelados el domingo.

Estas investigaciones, publicadas por la revista Nature Geoscience, toman en cuenta dos de los aspectos menos conocidos de los cambios clim?ticos: su efecto sobre los glaciares y su impacto a muy largo plazo.

El primer estudio muestra que los glaciares de monta?a perder?n entre 15% y 27% de su volumen para 2100. Esto "podr?a tener efectos sustanciales para la hidrolog?a regional y la disponibilidad del agua", advierte el an?lisis.

Ciertas regiones ser?n m?s afectadas que otras, en funci?n de la altura de sus glaciares, la composici?n de su terreno y su localizaci?n, m?s o menos sensible al calentamiento clim?tico.

Adem?s, Nueva Zelanda podr?a perder en promedio un 72% (entre 65% y 79%, dependiendo del margen de error) de sus glaciares, y los Alpes un 75% (entre 60% y 90%). Sin embargo, los glaciares de Groenlandia s?lo disminuir?n en un 8% y los de las altas monta?as asi?ticas en un 10%.

Este deshielo deber?a provocar un aumento promedio de 12 cm en el nivel del mar de aqu? a finales de siglo, a?adi? el estudio.

Estas cifras, que no toman en cuenta la dilataci?n de los oc?anos cuando se calientan, corresponde ampliamente con las estimaciones que el Grupo Intergubernamental sobre el Cambio Clim?tico de la ONU (IPCC) public? en su ?ltimo reporte de 2007.

Los geof?sicos Valentina Radic y Regine Hock de la Universidad de Alaska realizaron sus c?lculos a partir de un modelo inform?tico que toma en cuenta datos recolectados en m?s de 300 glaciares entre 1961 y 2004.

Los cient?ficos se basaron en uno de los panoramas promedio propuesto por el IPCC, el 'A1B', que conjuga crecimiento demogr?fico, econ?mico y utilizaci?n de recursos energ?ticos m?s o menos contaminantes, y que adem?s prev? un aumento de la temperatura planetaria de 2,8?C durante el siglo XXI.

Sin embargo, este modelo no toma en cuenta los casquetes polares de la Ant?rtida y Groenlandia, que constituyen 99% del agua dulce del planeta.

Si uno de estos casquetes se derritiera de forma significativa, el nivel de los oc?anos aumentar?a varios metros, inundando un gran n?mero de ciudades costeras. Si se toma en cuenta el deshielo de la parte occidental de la Ant?rtida, el nivel aumentar?a cuatro metros.

Este panorama catastr?fico resulta del segundo estudio realizado por la Universidad de Calgary en Canad?, que investiga sobre la inercia de los gases con efecto invernadero que, una vez emitidos, permanecen durante siglos en la atm?sfera.

Adem?s, a?n si se detuvieran todas las emisiones de gases con efecto invernadero de aqu? a 2100, el calentamiento continuar?a durante varios siglos, revel? el estudio.

Estos resultados se basan en el panorama 'A2' del IPCC, bastante m?s pesimista que el primero, en cuanto a las emisiones de gas con efecto invernadero se refiere, y que prev? un aumento de temperatura de 3,4?C de aqu? a finales de siglo.

En estas circunstancias, el calentamiento de las profundidades intermedias de los mares australes podr?a desencadenar un "gran derrumbamiento" de la parte occidental del casquete ant?rtico de aqu? al a?o 3000.


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