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Domingo, 16 de enero de 2011

El telescopio espacial Planck, lanzado hace a?o y medio por la Agencia Espacial Europea (ESA), complet? los dos primeros mapas del cielo en su misi?n de cartografiar el cosmos y analizar sus or?genes, informaron hoy los responsables de la misi?n.

En total, la sonda que lleva el nombre del descubridor de la f?sica cu?ntica deber? completar cuatro barridos completos del cielo antes del final de la misi?n previsto en 2012, sujeto a la duraci?n de sus fuentes de refrigeraci?n por helio.

Para mostrar los primeros resultados, la ESA organiza en Par?s una gran presentaci?n y una exposici?n en la Ciudad de la Ciencia.

Planck ha detectado no solamente la emisi?n de polvo en nuestra galaxia o en vecinas conocidas como las Nubes de Magallanes, sino que ha podido constatar la acumulaci?n de emisiones en otras m?s lejanas, el fondo difuso infrarrojo.

Los cient?ficos tendr?n ahora que trabajar en el an?lisis de esas emisiones "par?sitas" para acercarse al objetivo de la misi?n, conocer el origen del Universo, el momento lo m?s pr?ximo posible al "Big Bang", que se cree que sucedi? hace 13.700 millones de a?os.

El cient?fico de la ESA y uno de los responsables del proyecto Jan Tauber explic? hoy en rueda de prensa que los datos recogidos por el sat?lite han permitido por primera vez "cuantificar exactamente las proporciones de los diferentes tipos de gas en el medio interestelar", y en concreto el denominado "gas oscuro", es decir aqu?l que no cuadra en las ecuaciones que ha realizado al respecto.

Asimismo, se?al? que el equipo investigador ha publicado un cat?logo de 200 c?mulos de galaxias, de los cuales 30 son c?mulos que no se hab?an descubierto hasta ahora.

"Los datos nos dan una visi?n directa de la forma en la que la materia oscura se aglomera, lo que confirma las teor?as que tenemos sobre la formaci?n de estructuras en el espacio", asever? Tauber.

El coordinador de programas cient?ficos del Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia (CNES), Olivier Le Marle, explic? a Efe que en esta primera oleada de resultados Planck todav?a no se ha fijado en los or?genes del Universo, misi?n para la que fue lanzada la sonda, sino que ha comenzado analizando objetos m?s cercanos.

"Es una etapa crucial porque es necesario distinguir cada capa de lo que se analiza antes de poder entrar de lleno en el momento que se establece el origen del universo", asegur? el cient?fico.

De esta forma, los datos revelados hoy ser?n m?s ?tiles a los astrof?sicos que a los cosm?logos, que tendr?n que esperar un par de a?os para conocer la segunda ronda de datos del telescopio.

Una vez obtenidos esos datos, los cient?ficos piensan poder acercarse m?s que nunca al origen del Universo, entender lo que pas? en el momento de su creaci?n.

A partir de sus trabajos, los cient?ficos contar?n con la m?s completa cartograf?a del Universo nunca obtenida, lo que les permitir? acercarse a ese momento denominado de la "luz f?sil", descubierto por casualidad en 1964 y datado 380.000 a?os despu?s del "Big Bang".

Antes de ese momento el Universo era opaco, puesto que la materia que lo formaba estaba a una alt?sima temperatura, pero en su expansi?n se enfri? y dio origen a la luz, seg?n la base cient?fica recogida por la ESA.

Para esta misi?n, la primera que en Europa trata de conocer el origen del Universo, la ESA invirti? 1.700 millones de euros y 15 a?os de estudios preliminares, conjuntamente con la sonda Herschel, dedicada a la observaci?n de partes m?s pr?ximas a la Tierra.

Ambos telescopios espaciales fueron lanzados el 14 de mayo de 2009 desde la base de Kur?, en la Guayana francesa, y situados por un cohete Ariane 5 a una ?rbita situada a 1.500 millones de kil?metros de la Tierra.


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