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Viernes, 28 de enero de 2011

Investigadores de Estados Unidos y de Europa que tratan de indagar los or?genes del universo dijeron el mi?rcoles que han descubierto lo que creen es la galaxia m?s antigua encontrada hasta ahora, que tendr?a 13.200 millones de a?os.

El viejo Telescopio Espacial Hubble capt? una luz tenue de un objeto, que se habr?a formado cuando el universo ten?a s?lo 480 millones de a?os, informaron los investigadores en la revista Nature.

"Estamos mirando detenidamente una era donde grandes cambios est?n en marcha", dijo Garth Illingworth, de la Universidad de California en Santa Cruz, uno de los investigadores que trabaj? en el estudio.

"La elevada velocidad a la que la estrella naciente est? cambiando nos dice que si nos vamos un poco m?s atr?s en el tiempo veremos incluso cambios m?s dr?sticos, m?s cerca de cuando las primeras galaxias estaban empezando a formarse", agreg?.

La luz viaja a una velocidad de 186.000 millas por segundo (300.000 kil?metros), o cerca de 6 billones de millas (10 billones de kil?metros) por a?o. Los astr?nomos pueden usar la velocidad de la luz como una especie de m?quina del tiempo, y ver la luz emitida a partir de objetos muy lejanos que muestra como fueron en el pasado. En este caso, la luz de la galaxia comenz? a viajar hace 13.200 millones de a?os, justo despu?s del Big Bang que cre? el universo.

La distancia se mide utilizando lo que se denomina corrimiento al rojo, una especie de efecto Doppler de la luz. As? como el silbato de un tren parece cambiar de tono a medida que se acerca, el color de la luz tambi?n se modifican.

Esta galaxia tiene un corrimiento al rojo de 10, lo que la convierte en la m?s antigua jam?s vista. El r?cord anterior, establecido en octubre, era de una galaxia con un corrimiento al rojo de 8,5.

S?lo 200 millones de a?os despu?s las estrellas comenzaron a formarse a un ritmo m?s r?pido, dijeron los investigadores.

"Sin embargo, s?lo cuando el Telescopio Espacial James Webb sea lanzado se revelar?n estas primeras fases de desarrollo de la galaxia (con corrimientos al rojo de entre 15 y 10)", escribi? el equipo.

El Hubble, lanzado en 1990, puede ver la luz tenue de estas antiguas galaxias debido a que orbita fuera de la atm?sfera de la tierra. Est? programado que el potente telescopio Webb sea lanzado al espacio en 2015.


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