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Viernes, 04 de febrero de 2011

?ltimamente se est?n volviendo a poner de moda las teor?as apocal?pticas unidas al 2012. Cuando no es una explosi?n solar, aparece una supernova o llega el fin del mundo porque lo anunciaron los mayas. No me malinterpret?is, pero parece que hay gente que est? deseando que el peque?o circo que tenemos montado aqu? en la Tierra se acabe el a?o que viene. Una especie de ola catastrofista nos est? invadiendo y est? empe?ada en que se acabe el mundo argumentando razones realmente rid?culas.

As? que cuando ayer el CERN anunciaba que el LHC se volver?a a poner en funcionamiento en el a?o 2012, muchos de estos agoreros se frotaron las manos pensando: "Ya est? aqu? de nuevo la amenaza del fin del mundo".

Sin embargo, lo que en realidad existe es un gran desconocimiento sobre qu? se est? estudiando en el Gran Colisionador de Hadrones del CERN y de c?mo funciona ese gran experimento. Por eso, desde Cuaderno de Ciencias, hemos cre?do conveniente hacer un breve repaso, f?cil y conciso, de c?mo funciona el LHC y de sus posibles riesgos.

En primer lugar y para empezar, creo que lo mejor ser? echarle un vistazo. Ver de qu? estamos hablando:

Como veis, el LHC es un gigantesco t?nel circular de unos 27 kil?metros de circunferencia, situado en la frontera de Francia y Suiza a unos 100 metros de profundidad. Y se llama colisionador porque eso es precisamente lo que hace: colisionar part?culas a velocidades cercanas a la luz.

Se trata de part?culas subat?micas (protones) que son lanzadas a trav?s de este anillo en direcciones contrarias para que choquen entre ellas. Los protones se aceleran mediante imanes magn?ticos que cambian su polaridad y llegan a alcanzar el 99% de la velocidad de la luz.?

Una vez que se han conseguido estas altas velocidades y energ?as, se hacen colisionar unos con otros en cuatro enormes detectores llamados Atlas, Alice, CMS y LHC-beauty.

?

Bien, ?qu? buscan los cient?ficos haciendo chocar part?culas?

La respuesta es algo m?s complicada, pero podr?amos simplificar diciendo que buscan part?culas m?s peque?as y desconocidas. Al chocar estos protones se dividen en otras part?culas subat?micas m?s diminutas como bosones o fermiones. Es como contemplar los ladrillos b?sicos y m?s elementales sobre los que se construye todo el Universo.

As? pues, est?n buscando part?culas desconocidas que permitan comprender mejor c?mo funciona la materia, la gravedad y el resto de fuerzas de la naturaleza, las leyes de la f?sica. Una de estas part?culas que andan rastreando es el famoso Bos?n de Higgs, una part?cula que podr?a explicar muchas de las inc?gnitas sobre la masa y la gravedad en el ?mbito de la f?sica.

Ahora, viene lo que seguro os est?is preguntando. ?Son peligrosos estos choques? ?Podr?a el LHC destruir el mundo c?mo alguno de esos catastrofistas ha declarado en alguna ocasi?n?



Hace tres a?os, en abril de 2008, dos cient?ficos (Walter Wagner y Luis Sancho) se acercaron a un juez de Hawaii y presentaron una rid?cula demanda, alegando que el LHC ten?a un 75% de posibilidades de crear un agujero negro y destruir la Tierra. Desde entonces, cualquier publicaci?n amarillista o sensacionalista ha intentado sacar grandes titulares a costa de aquella absurda afirmaci?n con el objetivo de vender m?s peri?dicos alarmando a la poblaci?n sin ninguna necesidad.

A grandes rasgos, primero deb?is saber que nuestro planeta recibe a diario rayos c?smicos much?simo m?s potentes y con m?s energ?a que la desplegada en el LHC y, d?a tras d?a, aqu? seguimos.

Para que os hag?is una idea del ?nfimo tama?o que tendr?a un hipot?tico agujero negro surgido de una colisi?n en el LHC, apenas tendr?a posibilidades de engullir un s?lo ?tomo, y la posibilidad de que de una de las colisiones de part?culas del LHC surja un agujero negro que se trague la Tierra, es comparable a la probabilidad de que cualquiera de vosotros atravesara una pared dirigi?ndose a ella muy deprisa.


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