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Viernes, 11 de febrero de 2011

Recreación artística del impacto de un meteorito contra la Tierra

En 2004, cient?ficos de la NASA anunciaron la posibilidad de que Apophis, un asteroide m?s grande que dos campos de f?tbol, impactara con la Tierra en 2029. Unas pocas observaciones y c?lculos despu?s, los astr?nomos comentaron que de destruir nuestro planeta en 2029, nada de nada.

Ahora, llegan informes de Rusia que sostienen que en ese pa?s, los cient?ficos han estimado que Apohis podr?a impactar con la Tierra el 13 de abril de 2036, aunque no se ponen de acuerdo en la probabilidad. ?Deber?amos asustarnos?

Para Donald Yeomans, director del Programa NEO (objetos cercanos a la Tierra) de la NASA, "los c?lculos son t?cnicamente correctos, en 2036 existe una posibilidad de impacto; sin embargo es solamente de una entre 250.000".

Los cient?ficos rusos basan sus predicciones de colisi?n en la posibilidad de que este meteorito de 270 metros viaje a trav?s de lo que se conoce como un ojo de cerradura gravitatorio, durante su aproximaci?n a la Tierra en 2029.

Este mencionado ojo de aguja gravitatorio es una regi?n precisa en el espacio, s?lo ligeramente m?s grande que el propio asteroide, en el cual el efecto de la gravedad de la Tierra es tal, que podr?a alterar la ruta de Apohis.

Donald Yeomans comenta: "El problema es que el 13 de abril de 2029, Apohis pasar? muy cerca de la Tierra, a apenas cinco radios terrestres, de modo que va a ser todo un evento, aunque ya hemos descartado la posibilidad de que haya un impacto en ese momento. Por otro lado, si pasa a trav?s de un ojo de cerradura durante esa aproximaci?n, entonces ciertamente su ruta podr?a perturbarse y regresar a la Tierra el 13 de abril de 2036 para impactar con nuestro planeta".

Aunque para tranquilizarnos a?ade que las oportunidades de que el asteroide pase a trav?s de ese ojo de cerradura son min?sculas.

El escenario m?s probable es el siguiente: Apophis pasar? cerca de la Tierra a finales de 2012 y a comienzos de 2013, momento en que ser? observado de forma minuciosa con telescopios terrestres y sistemas de radares. Si entonces se estima que sigue una ruta destructiva, la NASA idear? el esquema y maquinaria necesarios para cambiar la ?rbita del asteroide reduciendo la posibilidad de impacto en 2036 a cero.

Para hacerlo existen varias formas, la m?s sencilla es hacer impactar una nave espacial contra la roca. Esta tecnolog?a ya se prob? el 4 de julio de 2005, cuando la sonda Deep Impact se precipit? contre el cometa Tempel 1.


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