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S?bado, 09 de abril de 2011

F?sicos en el Fermilab podr?an haber encontrado evidencias de una nueva part?cula elemental, o directamente, de una nueva fuerza de la naturaleza, lo cual sugiere que el experimento cient?fico de mayor calado en los Estados Unidos podr?a estar a punto de ser cancelado, despidi?ndose antes con una gran noticia.

En las instalaciones del Tevatr?n, donde est? el acelerador de part?culas circular que el Fermilab tiene en Illinois, los an?lisis de 10.000 colisiones entre protones y antiprotones han sacado a la luz un resultado muy extra?o al menos en 200 ocasiones. Y el problema es que eso va en contra del modelo est?ndar, que es la teor?a m?s aceptada sobre las part?culas elementales y las fuerzas que las gobiernan.

Lo que hacen los f?sicos tras estas colisiones es observar los restos resultantes para tratar de averiguar c?mo funcionaban las part?culas iniciales. Es un poco como observar los engranajes de dos relojes disparados el uno contra el otro a gran velocidad para tratar de reconstruirlos. Solo que en este caso no hablamos de engranajes, sino de chorros de electrones y part?culas pesadas. Y el caso es que estos chorros y los llamados bosones W, no se comportan como deber?an.

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El misterioso hallazgo pronto alcanz? la portada del New York Times, donde el autor del art?culo, Dennis Overbye, explic?: "En casos 250 veces m?s frecuentes de lo esperado, la energ?a total de los chorros oscilaba en un valor aproximado de 144.000 millones de electron voltios, como si fueran los restos de la desintegraci?n de una part?cula con esa masa-energ?a desconocida hasta la fecha".

?De hecho hay unas pocas anomal?as en los datos, incluyendo el comportamiento asim?trico de los quarks cima. Todos los datos juntos sugieren una nueva part?cula o una nueva fuerza, o en ?ltima instancia un nuevo comportamiento entre las part?culas y fuerzas conocidas. Esta part?cula desconocida podr?a ser un nuevo bos?n, aunque no el esquivo bos?n de Higgs, ya que se cree que este ?ltimo tendr?a que desintegrarse en part?culas m?s pesadas que lo observado ahora.

En arXiv un f?sico afirma que podr?a tratarse de una nueva variedad de bos?n Z. En Science News teorizan que podr?a tratarse de una versi?n pesada de un glu?n, la part?cula que mantiene unidos a los quarks.

Sea lo que sea, los f?sicos est?n realmente excitados. El f?sico te?rico del Fermilab, Christopher Hill, que no particip? en el equipo que realiz? el experimento, explic? al New York Times: "Si es real, podr?a ser el descubrimiento m?s notable en f?sica de los ?ltimos 50 a?os".

El pasado oto?o, los f?sicos del Fermilab afirmaron haber detectado evidencias de una nueva clase de neutrino, una part?cula "est?ril" que solo interact?a a trav?s de la gravedad. Aquellos resultados se debieron al detector MiniBoone. Los de ahora en cambio, son el resultado de un experimento diferente realizado en el Tevatr?n.

El equipo responsable del experimento ha publicado los resultados en la revista de f?sica online arXiv adem?s de enviarlos a la prestigiosa revista Physical Review Letters.

Es un poco ir?nico que a medida que el Tevatr?n se acerca a su fin (se queda sin fondos y lo cerrar?n a finales de este a?o) los resultados obtenidos sean cada vez m?s y m?s esperanzadores. Sea como sea, todas las preguntas en el aire que deje esta instalaci?n deber?n responderse en el LHC de Ginebra.


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