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Viernes, 15 de abril de 2011

Los "brotes de rayos gamma", conocidos por las siglas GRB en ingl?s, son destellos de radiaci?n electromagn?tica que est?n asociados a explosiones gigantescas que liberan una cantidad enorme de energ?a.?Son los acontecimientos m?s luminosos de todo el Universo,?y generalmente est?n asociados a la explosi?n de una?supernova.

Estos fogonazos en el oscuro cosmos se detectaron por primera vez en 1967 y su descubrimiento fue bastante pol?mico puesto que, situ?ndonos en las tensiones de la Guerra Fr?a, en un principio se pens? que proven?an de armas nucleares. Desde aquella primera vez hasta hoy, hemos avanzado bastante, y aunque a?n quedan much?simas inc?gnitas sobre estos GRB, en la actualidad contamos con numerosos telescopios y artefactos capaces de detectarlos.

Telescopios y observatorios que, adem?s, pueden trabajar en conjunci?n, como es el caso del?Hubble, el?Swift?y el?Chandra. De hecho, el pasado 28 de marzo, dieron una de las sorpresas m?s apasionantes para los astr?nomos:?el mayor GBR detectado hasta ahora.

Y la sorpresa es doble, porque estos destellos (miles de millones m?s luminosos que nuestro propio sol) suelen ser breves y no se extienden en el tiempo: los hay que duran varios minutos, pero nunca los astrof?sicos hab?an contemplado un fen?meno como este hasta ahora. Sin embargo, los brotes de rayos gamma que los tres observatorios est?n detectando, se vienen produciendo desde finales de marzo hasta ahora, convertidos enm?ltiples estallidos energ?ticos que aparecen y desaparecen.

Desde el Space Telescope Science Institute de Baltimore, el astrof?sico?Andrew Fruchter?afirmaba: "Conocemos objetos en nuestra galaxia que pueden producir r?fagas repetidas, pero son miles de millones de veces menos potentes que las explosiones que estamos viendo ahora. Esto es realmente extraordinario".?

Con motivo de este ir y venir de fulguraciones, los astr?nomos hab?an descartado que el fen?meno fuera causado por una supernova y se encontraban sin respuesta ante estas r?fagas luminosas.

El 4 de abril, el Telescopio espacial Hubble, mano a mano con el observatorio de rayos gamma Swift, por fin situaban el origen de esos estallidos de rayos gamma y los localizaba?en el centro de una galaxia a unos 3,8 millones de a?os luz de la Tierra.

Si no era el estallido de una Supernova, entonces, ?de qu? se trataba?

Gracias al hecho de localizar el origen, los astr?nomos pudieron constatar que el fen?meno se produc?a muy cerca del centro de la galaxia, por lo que es muy probable que est? causado por la interacci?n de un s?per agujero negro.

La hip?tesis que m?s fuerza ha cobrado en estos ?ltimos d?as es tambi?n sorprendente, y de confirmarse, ser?a adem?s la primera vez que se ha podido observar algo as?:??un agujero negro est? desgarrando una gran estrella.

Una estrella despistada que cae en las garras del implacable campo gravitatorio de un agujero negro supermasivo y que poco a poco va siendo tragada por ?l. Una hip?tesis sorprendente que, al igual que en nuestra Naturaleza, nos muestra que el bello baile c?smico del Universo tambi?n puede ser una jungla.

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