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S?bado, 23 de abril de 2011

Ahu Tahai, Isla de Pascua

La Isla de Pascua es conocida por sus impresionantes mo?is, gigantescas est?tuas talladas ?ntegramente de una pieza de roca, la mayor de ellas (Paro) de 10 metros de altura y 75 toneladas de peso. Tambi?n es conocida, en ciertos ?mbitos, por ser un ejemplo de la degradaci?n ambiental provocada por el hombre (al menos en parte), y las consecuencias de ello.

Seg?n la teor?a que mantienen diversos autores, la Isla de Pascua pas? de ser una civilizaci?n avanzada, con una gran riqueza cultural y una sociedad pr?spera, a un campo de batalla tribal donde se practicaba el canibalismo, por efecto de la sobreexplotaci?n de los recursos naturales por parte del hombre, y un cambio en las condiciones ecol?gicas locales.

Rapa-Nui, el nombre que los isle?os dan a su tierra, fue colonizada entre el 700-1.100 de nuestra era por marinos polinesios. Se encuentra en mitad del oc?ano Pac?fico, es uno de los terrenos emergidos m?s aislados del mundo, a m?s de 2.000 km de distancia de sus vecinos m?s pr?ximos, y a m?s de 3.500 km de la costa chilena. Tiene algo m?s de 163 km2 de superficie y una forma aproximada de tri?ngulo.

Los humanos llegaron a la isla en peque?as embarcaciones, parecidas a canoas grandes. Estos colonizadores llevaban consigo su cultura, sus h?bitos agr?colas y ganaderos, y unos pocos animales y semillas con los que ?mejorar? las tierras a las que llegasen. Sin embargo, las condiciones de Rapa-Nui son muy distintas a aquellas de las que ven?an.

Para empezar, y debido a su geolog?a, el agua es muy escasa, careciendo pr?cticamente de r?os y otras masas de agua. Los constantes vientos dificultan la agricultura, la falta de arrecifes de coral - muy comunes en otras islas - reduce sus recursos pesqueros, su aislamiento dificulta la migraci?n de las aves... A?n as?, sus habitantes se adaptan a las circunstancias y consiguen hacer florecer una civilizaci?n bastante avanzada.

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moai Rano Raraku, Easter island


Los mo?is son el mayor ejemplo de su cultural. Estas enormes esculturas se tallaban directamente en la cantera, y eran transportadas en una pieza a lo largo de kil?metros, hasta su emplazamiento en la costa, asent?ndose sobre una plataforma tambi?n de piedra. Las estatuas ten?an un significado cultural y religioso, y las ?lites mandaban construirlos como s?mbolo de estatus. El trabajo de tallar los mo?is era muy dif?cil, y requer?a mucho personal, al que hab?a que alimentar.

El n?mero y tama?o de los mo?is se fue incrementando durante el tiempo, requiriendo cada vez m?s personal. Muchas zonas de bosque fueron taladas para utilizar la madera para transportar las est?tuas, y otras zonas se clarearon para tener m?s campos de cultivo. Los estudios de p?lenes demuestran que estas pr?cticas provocaron la extinci?n de varias de las especies de ?rboles de la isla, contribuyendo a la desertizaci?n.

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Shine A Light

Y, de pronto, los mo?is se dejaron de construir. En la misma ?poca, tal como demuestran las excavaciones arqueol?gicas, dejaron de comerse todas las especies de aves (lo cual indica su extinci?n), as? como el pescado y las marsopas (al no haber madera para embarcaciones). A esto hay que sumarle un fuerte periodo de ?El Ni?o?, con un efecto devastador sobre el clima de la isla. Y lo m?s preocupante, comienzan a aparecer restos humanos con marcas de haber sido comidos por otros seres humanos.

El colapso ambiental al que se lleg?, consecuencia de la explotaci?n desmedida de recursos naturales junto con procesos de cambio clim?tico, hizo involucionar la cultura de la isla. La tradici?n oral de los isle?os cuenta que en esa ?poca se pas? de una sociedad organizada, dividida en tres tribus que compet?an entre s? de manera pac?fica en la mayor parte de los casos, a una guerra civil casi continua entre peque?os clanes dominados por un l?der guerrero. Se cuenta que en esa ?poca se cre? el mayor insulto que all? se pod?a decir: ?la carne de tu madre se queda entre los dientes?, lo cual demostrar?a que se practicaba el canibalismo (hecho com?n a todas las escaseces de recursos, como en la Edad Media Europea).

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ahu tahai #1, Easter island

Siglos m?s tarde, Rapa-Nui fue visitada por marinos europeos. Cuando estos desembarcaron en la isla, se encontraron una poblaci?n diezmada, con un ecosistema ?rido, pobre y fr?gil, y una cultura muy rudimentaria. Todos los mo?is, cuya construcci?n y transporte era inexplicable para los europeos, se encontraban derruidos, todas las plataformas en que se asentaban hab?an sido desmanteladas, y nada quedaba de su antigua gloria.

Los mo?is fueron reconstruidos, y hoy d?a se pueden visitar, y aprender de ellos la grandeza que la civilizaci?n de Rapa-Nui tuvo. Tambi?n est?n las evidencias de las consecuencias que la explotaci?n sin medida de los recursos naturales puede suponer, de la que tambi?n podemos aprender una valiosa lecci?n.

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