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Mi?rcoles, 27 de abril de 2011

Visto objetivamente, la apariencia externa del monte Nyiragongo no impresiona demasiado en comparaci?n con otros grandes y majestuosos volcanes, como el Vesubio, el Etna, el Chimborazo o el propio Teide. Casi desapercibido entre el valle del Rift y las monta?as Virunga de la Rep?blica Democr?tica del Congo, el Nyiragongo no es precisamente el nombre que nos viene a la mente cuando hablamos de volcanes famosos...? Sin embargo, la gran mayor?a de los ge?logos os dir?n que es el volc?n m?s peligroso del mundo.

Su gran peligro se debe a un conjunto de elementos y coincidencias que, reunidas, arrojan un resultado realmente amenazador. En primer lugar, su frecuencia, ya que m?s de 50 erupciones en el ?ltimo siglo y medio ofrecen una dato espeluznante: una media de una erupci?n cada tres a?os.?

Adem?s, el Nyiragongo es uno de los poqu?simos casos de volcanes que pueden dar lugar a erupciones l?mnicas. Estas extra?o tipo de erupciones, tambi?n conocidas como fen?menos de lago explosivo. Son excepcionales y escasos, y en ellas el CO2 acumulado se filtra y emerge desde el volc?n hacia las profundidades de un lago conectado, pudiendo asfixiar a todo ser vivo que se encuentre en su radio de acci?n.

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Para hacer m?s peligroso a?n el panorama, junto al Volc?n y el lago pr?ximo a ?l, se encuentra la ciudad de Goma, un asentamiento en el que habitan cientos de miles de personas y que para algunos cient?ficos, como el ge?logo Dario Tedesco, constituye la ciudad m?s peligrosa del mundo. Tan s?lo hay que echar un vistazo a su historia reciente para comprobarlo. En 1977 fallecieron cientos de personas en una carrera a vida o muerte contra la r?pida lava que descend?a a m?s de 90 kil?metros por hora.

En 2002, el Nyiragongo expuls? m?s de 11 millones de metros c?bicos de lava en pleno centro de la ciudad, sepultando decenas de miles de casas y provocando la evacuaci?n de m?s de 350.000 personas en sus alrededores... Seguramente, viendo de lo que es capaz, a?n no conozcamos el verdadero poder destructor del volc?n.

A pesar de todos estos hechos y de la peligrosidad del volc?n, resulta extra?o que el Nyragongo sea uno de los volcanes menos estudiados del planeta. Su demograf?a y la comprometida situaci?n pol?tica de la Rep?blica Democr?tica del Congo, han hecho que no se hayan realizado demasiadas expediciones para investigarlo.

Y es aqu? donde entra en juego National Geographic, que se ha desplazado hasta la zona al mando de un grupo de cient?ficos a los que acompa?a el impresionante fot?grafo de la naturaleza Carsten Peter, un viejo conocido de este blog al que ya descubrimos en el art?culo titulado "Descenso al m?s bello infierno".


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