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Viernes, 06 de mayo de 2011
Que Einstein fue un genio adelantado a su tiempo es algo que nadie duda, y por si no lo tuvi?ramos claro del todo, la NASA acaba de confirmar dos de sus predicciones... en el espacio.

Los dos aspectos de su teor?a confirmados ahora por la sonda Gravity-Probe B, tienen que ver con el modo en que una gran masa (la Tierra en este caso) distorsiona el espacio-tiempo en sus cercan?as.
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El experimento, que ha culminado con los resultados publicados recientemente en la revista Physical Review Letters, comenz? a gestarse a finales de la d?cada de 1950.

Francis Everitt de la Universidad de Stanford, el investigador principal de la misi?n, anunci? el pasado mi?rcoles "la supervivencia del universo Einsteniano".

Para poder realizar este complej?simo experimento, los cient?ficos tuvieron que crear trece nuevas tecnolog?as imposibles hace 6 d?cadas, de ah? que se haya necesitado tanto tiempo para llevarlo a cabo.

Entre ellas, cobra especial protagonismo la elaboraci?n de las esferas m?s perfectas jam?s construidas. Estas esferas de cuarzo, recubiertas de niobio, actuaban como giroscopios en el interior de tanques de vac?o criogenizados para aislarlas de cualquier clase de perturbaci?n externa.

Se aline? el eje de su giro con el de una estrella gu?a (IM Pegasi) tomada como referencia, y se midi? cualquier leve variaci?n angular en su eje, producidas por efectos relativistas de la gravedad.

Se supone que la Tierra, al rotar, enrolla a su paso el espacio tiempo (de forma casi imperceptible) tal y como lo har?a una cuchara girando en el interior de un tarro de miel. A este fen?meno se le conoce como "arrastre de marco".

Las mediciones realizadas durante un a?o por la Gravity Probe B, calcularon esa lev?sima variaci?n angular en unos pocos miles de miliarcosegundos.

Para que nos hagamos una idea de lo tremendamente diminuto de esta variaci?n, Jonathan Amos, redactor de BBC Science comenta: "un miliarcosegundo es el grosor de un cabello humano visto desde 16 kil?metros de distancia". Los cient?ficos cre?an que este efecto ser?a a?n menor.

La segunda predicci?n de Einstein confirmada por el experimento se refiere al llamado efecto geod?sico, que trata de medir el nivel de distorsi?n del espacio-tiempo local provocado por la masa de la Tierra. En cuanto a este efecto relativista, los cient?ficos predec?an que ser?a en torno a los 6.606,1 miliarcosegundos, pero el resultado indic? ser un poquito mayor.

Sea como sea, los resultados est?n en la l?nea de lo predicho por Einstein. Si el gran sabio alem?n se hubiera equivocado, los cient?ficos no habr?an tenido ning?n reparo en hacerlo saber. As? funciona la ciencia, poniendo a prueba constantemente las teor?as b?sicas para confirmarlas o para descubrir nuevos campos de la f?sica.


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