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Jueves, 12 de mayo de 2011

Murci?lago de nariz de tubo

?ltimamente en Cuaderno de Ciencias hemos estado atentos a esas especies en peligro de extinci?n, como el art?culo que hace unos d?as le dedicamos al amenazado tigre siberiano. Sin embargo, no todo van a ser malas noticias. De vez en cuando la Naturaleza nos sigue sorprendiendo y muestra a los bi?logos nuevas especies que a?n no conoc?amos.

Hoy vamos a recopilar algunas de las especies m?s originales y sorprendentes que hemos descubierto en los ?ltimos a?os y comprobaremos que la vida a?n tiene curiosas formas ocultas en cualquier rinc?n del planeta.

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Y una buena parte de estas sorpresas nos lleg? gracias a una expedici?n realizada por un equipo de bi?logos de la organizaci?n Conservation International que en el a?o 2009 descubri? en Papua Nueva Guinea m?s de doscientas especies diferentes de animales. Entre ellas seguro que record?is al genial murci?lago nariz de tubo.

Murci?lago de nariz de tubo

Con un aspecto que a todos nos record? al maestro Yoda de Star Wars, este murci?lago habita en las selvas tropicales de las monta?as de Nakani y Muller en Nueva Guinea y se alimenta de frutas y semillas.

Y si el aspecto de este murci?lago nos trajo a la cabeza la imagen del personaje de la Guerra de las Galaxias, seguro que a muchos de vosotros el mono que aparece a continuaci?n tambi?n os record? a otro famoso personaje, una estrella del Pop que falleci? hace un par de a?os...

Mono de Myanmar

?Aunque ya se conoc?an otras especies en Vietnam y en China este primate fue descubierto en Myanmar por cient?ficos del FFI (Flora and Fauna International) y su caracter?stica nariz desprovista de ning?n tipo de estructura es tambi?n su principal problema, sobre todo en estos ambientes nubosos ya que las gotas hacen que no pare de estornudar en los d?as lluviosos.

Para nuestro siguiente protagonista no vamos a abandonar la regi?n puesto que tambi?n en Myanmar se descubri? en 2010 una temible especie a la que ya se conoce con el apropiado nombre de "El pez dr?cula".

Pez Dr?cula

?Con el nombre cient?fico de Danionella dracula fue descubierto en marzo del 2009 por el doctor Ralf Britz y como caracter?stica principal destacan los dos grandes colmillos que son utilizados por los machos para luchar entre ellos pudiendo abrir su boca hasta formar un ?ngulo de sesenta grados.

Tambi?n tenemos que decir que, a pesar del amenazador aspecto de la fotograf?a, tranquilos, en este caso no tenemos mucho que temer puesto que este pez dr?cula apenas llega a medir 20 mil?metros.

Por supuesto, si tenemos que realizar un repaso de las nuevas especies descubiertas en los ?ltimos a?os no podemos olvidarnos el lugar m?s desconocido de todos: los oc?anos. En ellos a?n se esconde una diversidad de la que tan s?lo vamos sabiendo poco a poco.

Peniagone diaphana

En febrero de 2010 el censo de vida marina, bajo el t?tulo de "A decade of discovery" hac?a p?blicas m?s de 2500 nuevas especies descubiertas en los ?ltimos 10 a?os. Una incre?ble diversidad de formas de vida marina que a?n hoy siguen maravillando a los estudiosos y que nos acercan las claves del origen de la vida en la Tierra.

En la foto podemos contemplar una de las miles de especies marinas que han ido apareciendo en los ?ltimos tiempos ante los sorprendidos ojos de los bi?logos. En este caso un gusano (Peniagone diaphana) una de las especies descubiertas por investigadores de la Universidad de Aberdeen utilizando un moderno m?todo tecnol?gico: un robot submarino manejado desde la superficie y que ha empleado m?s de 300 horas de inmersi?n en la zona central del oc?ano Atl?ntico.

Ricinoides atewa

Aunque hablamos de "especies descubiertas" no hay que olvidar que muchas de estas formas de vida llevan millones de a?os ah?. Algunas de ellas, como esta Ricinoides atewa, han permanecido inalteradas durante m?s de 300 millones de a?os sin que supi?ramos de su existencia.

Fue descubierta por un equipo de bi?logos y zo?logos del Programa de Conservaci?n Internacional de Evaluaci?n R?pida en el a?o 2006 en la Reserva Forestal de Atewa, Ghana, de ah? su nombre.


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