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Martes, 14 de junio de 2011

Controles en la planta nuclear de Rheinsberg

Hace unos 13.700 millones de a?os, cuando el gran estallido del Big Bang dio origen a todo lo que hoy conocemos, nuestro Universo se enfrent? a un momento crucial en el que la materia, y su particular n?mesis, la antimateria, convivieron juntas.

Se trat? de un decisivo cruce de caminos en el cual nuestro cosmos, por motivos que a?n no est?n del todo claros, termin? decant?ndose por la materia, construyendo sobre ella todo lo que nos rodea.

Como dos enemigos que se retan a muerte al amanecer,?la materia y la antimateria no pueden coexistir a la vez puesto que, al entrar en contacto una con la otra, se autodestruyen.

Esa mutua aniquilaci?n ha hecho realmente dif?cil el poder analizar la antimateria. Hasta hace apenas unos meses, las pocas part?culas de antimateria que se consegu?an atrapar en los ensayos, desaparec?an en apenas un suspiro al entrar en contacto con la materia.

Sin embargo hace dos d?as, cient?ficos del experimento?ALPHA del CERN?han publicado?un art?culo en la Revista Nature?con el que han logrado dar un paso muy interesante puesto quehan conseguido retener durante 16 minutos, un tiempo record, un buen pu?ado de estos esquivos??tomos de antimateria.

Jeffrey Hangst, portavoz del experimento declar? algo importante sobre estos ya famosos 16 minutos: "Es tiempo suficiente para comenzar a estudiarlos, incluso con el peque?o n?mero que podemos retener hasta el momento".

Experimento Alpha en el CERN

Evidentemente, muchos de vosotros os estar?is preguntando si todo este esfuerzo para atrapar y retener estas part?culas de antimateria tiene alguna utilidad... y la respuesta es sencilla: ?Por supuesto!

Y no solo en las posibles aplicaciones futuras, sino?ya en la actualidad, la antimateria tiene interesantes utilidades. Tal y como me contaba hace un tiempo Jose Mar?a Mateos, bioingeniero e investigador en el Laboratorio de Imagen M?dica del Hospital Gregorio Mara??n,la antimateria puede ayudar a salvarte la vida gracias a la?tomograf?a por emisi?n de positrones. La PET ayuda hoy en d?a a realizar im?genes en 3 dimensiones del cuerpo que pueden detectar tumores, visualizar ?rganos que no funcionan bien, analizar zonas activadas del cerebro, o incluso a detectar infartos, entre muchas otras cosas.

Pero lo m?s incre?ble son los posibles usos que la antimateria podr?a tener en un futuro, que parece sacado de una pel?cula de ciencia ficci?n pero que cada vez parece m?s cercano. Al entrar en contacto con la materia, la antimateria se desintegra dando lugar a una fuente inmensa de energ?a que, de saber utilizar, podr?a convertirse en la soluci?n a muchos de los problemas energ?ticos que se nos plantear?n en unas d?cadas.

Si dejamos volar un poco la imaginaci?n y recordamos la c?lebre serie de ciencia ficci?n Star Trek, la antimateria podr?a ser la clave para conquistar el espacio. Con tan s?lo unos miligramos de antimateria podr?amos viajar hasta Marte y por alucinante que parezca, lo cierto es que incluso?la NASA est? estudiando esta posibilidad.

Como vemos, estos 16 minutos en los que se ha conseguido atrapar antimateria podr?an ser el primer paso para poder comprenderla y estudiarla, y qui?n sabe si un d?a no muy lejano, tambi?n poder utilizarla para tecnolog?as que hoy nos resultan impensables.


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