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S?bado, 09 de julio de 2011

'La Virgen, el ni?o y Santa Ana' de Leonardo da Vinci (Wikimedia Commons)

Siempre nos asombramos cuando alg?n individuo de la antig?edad demuestra tener unos conocimientos muy avanzados para su ?poca. Y un personaje que destaca siempre en este sentido es Leonardo da Vinci. Inventor capaz de imaginar el helic?ptero en el Renacimiento, pintor de t?cnicas muy avanzadas a su ?poca... y el primer ge?logo "moderno".

Sus observaciones sobre geolog?a y paleontolog?a se adelantaron varios siglos a su tiempo. En muchos de sus cuadros, como por ejemplo en 'La V?rgen, el Ni?o Jes?s y Santa Ana', aparecen reflejados estratos sedimentarios, organizados en capas horizontales. Hoy en d?a todos sabemos que las capas que forman el suelo se van acumulando progresivamente, y que se puede asociar una capa determinada a una ?poca concreta. Sin embargo, Leonardo fue de los primeros en considerarlo.

A parte de en sus cuadros, recogi? un gran n?mero de observaciones y explicaciones sobre estos fen?menos en el C?dice Leicester. En este texto podemos encontrar un gran n?mero de observaciones sobre paleontolog?a y paleoecolog?a, disciplina responsable de reconstruir los ecosistemas y las relaciones entre especies en el pasado remoto.

Hay que tener en cuenta que en ?poca de Leonardo la teor?a sobre la evoluci?n ni siquiera hab?a sido imaginada. Evidentemente, no se est? diciendo que fuese un evolucionista, pero por sus escritos e ideas queda claro que no compart?a ninguna de las dos principales corrientes de pensamiento que reg?an entonces.

'La Virgen de las rocas' de Leonardo da Vinci (Wikimedia Commons)

La primera de ella relacionaba todo lo concerniente a los f?siles con el diluvio universal. Leonardo observ? que las conchas de los bivalvos (organismos como las almejas o los mejillones) no est?n cementadas en vida, sino unidas por un cart?lago que se degrada al morir el animal. Por tanto, si las conchas aparec?an juntas en un f?sil, es porque el animal fue enterrado en vida. En cambio, si aparec?an separadas era resultado de un transporte despu?s de muertos. Si el diluvio hubiese sido responsable, si todos los seres hubieran muerto ahogados en el fondo marino, jam?s aparecer?an juntas.

?La segunda filosof?a se basaba en el pensamiento neoplat?nico. Seg?n esta escuela de pensamiento, los f?siles no eran restos de animales, sino que pertenec?an al reino mineral. Se formaban, de alguna manera "m?gica", creciendo en el interior de la tierra conforme a una idea universal que determina la forma de la fauna y flora. Tal como ?l observ?, los f?siles marinos aparec?an en zonas con estratos claramente relacionados con un ambiente anterior oce?nico. Adem?s, los f?siles suelen agruparse, del mismo modo en que aparecen juntas las conchas de distintos animales movidos por las mareas.

A todo habr?a que sumarle sus estudios de esclerocronolog?a, el estudio de las periodicidades de crecimiento. Los anillos de los ?rboles y las l?neas de crecimiento de las conchas de los animales nos pueden dar su edad, una pr?ctica muy com?n en la paleobiolog?a actual, pero totalmente novedosa en el Renacimiento. Y el que los f?siles tuviesen edad, relacionada con las estaciones sobre la tierra, dejaba claro que no crec?an bajo ella.

Sin duda, Leonardo da Vinci fue un hombre asombroso. Visto como ge?logo, el "hombre del Renacimiento" razonaba como un cient?fico de principios del siglo XX.


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